Числовое значение

Неопределенный артикль может употребляться в значении «один»:  An apple a day keeps the doctor away. - Ешь по (одному) яблоку в день - и обойдешься без врача. Неисчисляемые существительные (абстрактные и вещественные), употребленные с неопределенным артиклем в числовом значении, становятся исчисляемыми, конкретными:

Неисчисл. сущ.

Исчисл. сущ.

Пример

Teaчай

A teaпорция, чашка чая

I ordered a tea.

Я заказал чашку чая.

Thought - мышление

A thought - мысль, идея

A thought struck him.

Его внезапно осенила мысль.

iron - железо

an iron – утюг

Do you need an iron?

Тебе нужен утюг?